Varovanie v Kazachstane po desaťtisícoch antilop zahynulo len za štyri dni

kazachstane

Geoekológ Steffen Zuther a jeho kolegovia odcestovali koncom jari do stredného Kazachstanu v rámci vedeckého projektu monitorovania reprodukcie týchto ohrozených zvierat a od miestnych veterinárnych lekárov dostali alarmujúce správy o úmrtiach zvierat.

„Ale keďže v posledných rokoch bola medzi týmito antilopami obmedzená úmrtnosť, najskôr sme neboli znepokojení,“ uviedol pre Live Science Steffen Zuther, koordinátor medzinárodnej iniciatívy na ochranu prírody Altyn Dala.

Ale po štyroch dňoch uhynulo celé stádo - 60 000 jedincov antilopy saiga. Zatiaľ čo sa veterinári a biológovia snažili vysvetliť príčinu tejto hromadnej úmrtnosti, dostali tiež informácie o úmrtiach ďalších takýchto antilop z iných stád v rôznych kazašských regiónoch. Na začiatku júna, keď neboli hlásené žiadne nové úmrtia, zomrela viac ako polovica kazašskej populácie antilop saiga - odhaduje sa na 257 000 v minulom roku.

Presné príčiny úmrtia zatiaľ nie sú známe, vedci však majú podozrenie, že bakteriálna epidémia zdecimovala populáciu saiga. Ako inak by však mohli neškodné baktérie zdecimovať populáciu antilop saiga, zostáva nateraz záhadou.

„Rozsah tejto katastrofy a rýchlosť, akou sa rozšírila úmrtnosť medzi týmito zvieratami, sa u iných druhov zvierat nikdy nepozorovali,“ tvrdí Zuther.

Antilopy saigové hrajú rozhodujúcu úlohu v ich prirodzenom prostredí, vo vyprahnutých kazašských stepiach, kde chladné zimy bránia rozkladu odumretých rastlín.

Tieto zvieratá sa živia mŕtvymi rastlinami, rozkladajú organické látky a recyklujú živiny do ekosystému, čím zabraňujú vypuknutiu požiarov. V stepnom potravinovom reťazci sú tieto zvieratá zase veľmi dôležité pre prežitie predátorov.

„Tam, kde nájdeme antilopy saiga, sme si všimli, že zvieratá z iných druhov sú početnejšie,“ povedal Zuther pre Live Science.

Antilopy saigové, ktoré sú na zozname ohrozených zvierat Medzinárodnej únie pre ochranu prírody, žijú v niekoľkých stádach roztrúsených v Kazachstane. Mimo Kazachstanu sú iba dve stáda, jedno s malým počtom jedincov v Rusku a jedno v Mongolsku.

Na zistenie príčin hromadnej úmrtnosti týchto antilop odobrali vedci vzorky z ich prirodzeného prostredia, vodu z tokov, z ktorých antilopy pili, vegetáciu, ktorou sa živili v mesiacoch predtým, ako začali zomierať. Vedci tiež analyzovali kliešte a iné parazity nájdené u týchto zvierat v nádeji, že sa im podarí zistiť, čo tento jav spôsobilo.

Vedci vykonali podrobné pitvy na niektorých zvieratách a dokonca pozorne sledovali niektoré antilopy, ako uhynuli. Najviac postihnuté boli samice v stáde, ktoré sa koncom jari začali zhromažďovať v skupinách, aby rodili. Najskôr zomreli samice, potom nasledovali kurčatá závislé od ich mlieka.

Vo vzorkách tkaniva odobratých z mŕtvych zvierat boli identifikované toxíny produkované baktériami Pasteurella a Clostridia, toxíny, ktoré spôsobovali vážne vnútorné krvácanie. Je však zvláštne, že baktérie Pasteurella sú bežné v tele prežúvavcov a zvyčajne nemajú žiadne negatívne účinky, okrem tých, ktoré majú veľmi oslabený imunitný systém.

K takémuto fenoménu hromadnej úmrtnosti antilop saiga došlo v roku 1988, keď druh stratil najmenej 400 000 exemplárov.

K tejto udalosti však došlo v období, keď bol Kazachstan súčasťou ZSSR, a vedci sa bez pokračovania v výskume zamerali na príčiny pasteurelózy, choroby spôsobenej baktériou Pasteurella.